Δευτέρα 26 Νοεμβρίου 2012

Winter light in the Greek islands...

The light seems never to be full of Greek beauty. In winter, it is still there, bright as always but somewhat sweeter. It revives the winter colors, whilst the mild temperatures rejuvenate the desire for exploration of Greek beauty. If you believed that islands journey through the winter months in solitude, in the sea while reminiscing the lively summers, the time has come to be informed of the opposite.

Crete. Enchanting the soul.  

 (from:visit Greece)

Where: The most southern island of Greece!!

Why: The distinct variety of the geophysical scenery, the mild climate, as well as the innumerable cultures influencing the island, spanning from 6.000 B.C. when the first prehistoric settlements appeared, to 1913, when Crete annexed the rest of Greece, are the decisive factors that created Crete’s image today. Spectacular, beautiful and unique, Crete dominates the southern Aegean, full of pride and enchants, all who visit, with its irresistible charm
 Where to visit:
Chania: The county of Chania is the most western of the four on the island, characterized by the imposing “White Mountains” and the famous national park that takes up the largest part of the county. Chania is also the capital of the county and is not only one of the most beautiful cities of the island, but of the whole of Greece. The magnificent neoclassical estates, as well as the Venetian strongholds, compose a unique setting. In the harbor you will find some of the greatest attractions, including the famous Maritime Museum and the Turkish mosque, one of the oldest Ottoman buildings on the island. While travelling with children, visit the City Park, which dates back to the 19th century. There you will find a small zoo, as well as, a playground, where you can spend a few carefree moments. You will have the opportunity to enjoy the now world renowned Cretan cuisine, known for its beneficial properties and the longevity it offers. For the nature-lovers, the county’s trademark is the Samaria Gorge, which is an ideal destination, mainly in the summer season. Also for nature-lovers is Lake Kourna, the only natural freshwater lake in all of Crete, where you can enjoy a one-of-a-kind evening walk, as well as, a family picnic.
Rethymno: Surrounded by the White Mountains and Mount Psiloritis (Ida) is the county of Rethymno, which is a jewel on the island of the Crete, defined by beauty and history. The old district of Rethymno, also the name of the capital, stands out for its unique architecture and a combination of Venetian and Turkish mansions that bewitch visitors with their every step. Built in the 16th century in order to protect residents from pirate invasions, the famous fortress Fortezza adorns the city’s harbor. The archaeological museum’s doors are open, helping visitors journey through the city’s history. The well-known Monastery of Arkadi awaits you 24 kilometers southeast of Rethymno; a symbol of bravery of the Cretans against the Turkish occupiers. For those who love mountains, 79 kilometers southeast of Rethymno, above Mount Psiloritis, is the breathtaking Nida plateau with its trademark, stone-vaulted, pastoral residences, known as “mitata”. Winter escapades and winter sports can be enjoyed at the plateau’s ski resort. Built on a rocky edge, at an altitude of 730 meters, you will encounter the beautiful, graphic village of Anogia. Visitors come closer to Cretan tradition, through shops with handmade, colorful weavings and embroidery and for those who love authentic, local flavors; you can experience culinary traditions in the village’s taverns. Indulge yourself in the aroma of raki and the Cretan lyra’s melodies.
Chania © GNTO/Rozaki
Heraklion: This is the largest and most populated county on the island and has some of the greatest archaeological sites in Greece. The Palaces of Knossos and Phaistos is just one of many sites. Heraklion is also the birthplace of the Minoan civilization, the most ancient civilization of the European continent and one of the greatest civilizations of humanity. This was also the birthplace of one of the greatest artists of all time, El Greco, whose works became a symbol of Renaissance perfection.
In the center of the town, Venizelos Square awaits, surrounded by stores for your shopping sprees and cafes for your relaxation. Standing in command in the harbor is the Venetian castle, which is worth your while to visit. Nearby, in Eleftheria (Freedom) Square, the archaeological museum is a true revelation, as it houses the largest collection of Minoan civilization findings. Two of the most important Minoan palaces in all of Crete lie a few kilometers away from the city; archaeological site of Phaistos is approximately 5 kilometers south of the city, while 65 kilometers southwest of the city, is the impressive Palace of Knossos
Aside from history, outside of the city, one can also enjoy Heraklion’s amazing nature. Caves, canyons and green areas delineate the hinterland’s scenery and invite explorers to enjoy activities such as hiking and biking. At the same time, well-hidden, traditional settlements and villages, with centuries of history, are waiting to be discovered in vineyards and olive groves, valleys and mountain slopes.
Lasithi: Surrounded by the three seas, Cretan, Libyan and Carpathian, the eastern edge of Crete is characterized by unique natural diversity and intense contrasts that create a charming setting. Famous tourist resorts and luxurious tourist complexes combine perfectly with destinations full of Cretan authenticity, untouched by tourism
The picturesque area of Agios Nikolaos is the capital of the county and is one of the most cosmopolitan areas of the island. The harbor is in the center of the city, which is attached to Voulismeni, a small salt lake with a depth of only 64 meters. The archaeological and folk museums of the city are open to all and offer a journey through time. The city itself is a base for the exploration of interesting destinations, such as, Ierapetra, the most southern city of Europe, with the famous Venetian castle and the Turkish quarters, as well as, the fantastic palm forest of Vai. Located 94 kilometers northeast of the Agios Nikolaos, it is the only palm forest in Europe with over 5,000 palm trees, in an area of approximately 250 hectares. Last, don’t miss out on the opportunity to have fun in a traditional Cretan festival. where dancing to the accompaniment of the lyra and feasting on exquisite Lasithian cuisine take central stage. An example of such a festival is that of Agios Antonios on January 17, in the village of Zakros, on the eastside of the county.

Παρασκευή 23 Νοεμβρίου 2012

International survey about the image of Greece launched...

A group of researchers from Greece and the United States have launched an international survey about the international image of Greece as a tourist destination.

The survey is part of a rebranding exercise of Greece in light of the country's present economic and social crisis. Hundreds of thousands of Greek families depend on tourism for their livelihood and it is of utmost importance for the country to remain competitive in the international tourism market.

The survey findings will help in formulating and proposing the proper branding strategy for Greece under the present extremely difficult conditions. The survey is aimed at non-Greeks as well as at Greeks living abroad.

The researchers, headed by Prof. Sotiris Hji-Avgoustis of Indiana University, are inviting people – and especially tourism professionals – from around the world to fill in the survey’s questionnaire. The completion of the questionnaire will require about 12 to 15 minutes.

Here is the link to the questionnaire: http://tinyurl.com/imageofgreece

Πέμπτη 22 Νοεμβρίου 2012

Planning Your Greatest Family Vacation!!!

   The tricky thing about family vacations is that they include your family. And with your family comes school and work schedules, video games and cookbooks, rock concerts and the big football game that can't be missed. With these conflicting schedules and widespread interests, you'll definitely need time to map it all out.
The goal is simple - make everyone happy with an unforgettable trip to the perfect destination. Achieving that goal can be daunting, especially when all the travel planning falls on you. But it is obtainable, as long as you know what your family enjoys and what travel options you have at your disposal. In the end, seeing your children's faces light up makes it all worth the effort.
Before planning your family's next vacation, check out this advice from ASTA (American Society of Travel Agents). Some of the most travel-wise people in the world, ASTA members know that planning the perfect vacation is easier with time and good advice on your side.
Great Family Vacations Start with Great Family Planning
At the heart of every good, stress-free vacation experience is the perfect plan. If you want a perfect plan that your entire family will love, then get them to help you make it. The more input you get from each family member, the better. Your children may surprise you with some of things they suggest to do on vacation. If the destination or activity is already set, have your kids research online or at the library for exciting things to do while you're all there.
Once the family plan is in place, keep your kids involved by putting them in charge of at least one aspect of the trip. If they're good with maps, make them the navigator. Do they have an eye for photos? Make them the official vacation photographer, in charge of not only taking photos during the trip, but also of compiling the album once you return. They will enjoy the responsibility of the project and the trust you give them to accomplish it.
Setting Your Sights - Where in the World Will You Go?
In The Empire Strikes Back, Yoda says, "Adventure, excitement…a Jedi craves not these things." Well, a Jedi might not crave them, but your kids do. The good news is that there are millions of exciting adventures in this world for you to choose from. The bad news is that there are millions of exciting adventures in this world for you to choose from.
Paring down the list is priority number one. Consider your budget, timeframe and expectations. Are beaches calling your name? How about something in the park variety, be it an amusement, theme, water or National one? Is international travel in your future? Family friendly cruise or resort? With all those in mind, check out these options below sent in by travel agents around the globe.
Glacier NPFollow Your Sense of Adventure at a National Park
America's 388 National Parks are not just the great outdoors, they're the greatest outdoors, and always a family favorite. From glaciers and geysers to canyons and deserts, there is something that will wow every age group. At the tip of your travel tongue may be Yellowstone or the Grand Canyon, but dig a little deeper and you will find many surprises.
Your children will actually enjoy learning at a National Park. They'll become minor geologists in the dark depths of Kentucky's Mammoth Cave. Watch their eyes erupt with wonder at Hawaii Volcanoes National Park. History comes alive by tracing footprints at Antietam National Battlefield or watching oil droplets bubble to the surface of Pearl Harbor above the USS Arizona Memorial. Experience white water action over class V rapids through magnificent gorges and valleys at Gauley River National Recreation Area. Or, conquer the ice age as a family by hiking along Glacier National.
National Parks are perfect for kids. Most of the larger parks run Junior Ranger Programs, allowing kids to participate in fun activities while learning about the area's natural habitat and historic significance. Other parks offer nature walks and wildlife talks specifically geared toward children to show them that nature has more to offer than video games.
All Aboard! Cruising Family Style
Cruise ships are a family vacation planner's best friends. Picture a floating, mega-resort with tons to do for everyone in a confined space where you know your kids are supervised and safe. Many cruise lines offer voyages designed specifically for families, with expanded activity programs and shore excursions for all age groups and waterslides, ice rinks and climbing walls that keep kids and parents happy for days.
Some cruises have even developed onboard programs that not only feature family together time, but also arrange crucial alone time for parents. Together, parents and kids can participate in mock game shows, story hours, treasure hunts and other activities. Later, adults can schedule a massage or spend time on the sun deck knowing their kids are enjoying a host of supervised games and activities. To find a family cruise line to your liking, talk to a travel agent who specializes in cruises.
Lions and BuffaloSomething Wild This Way Comes - African Safaris
For something a bit out of the ordinary, many travel agents rave about African safaris. There's a long list of wilderness adventures available in every degree of comfort, adventure and budget. Safaris range from luxury holidays, where elegant lodges and fine wines share time with tracking giraffes from a sturdy, open-roof vehicle, to mobile camping safaris where you follow predators or stake out the great wildebeest migration, sleeping in tents at a different locale each night.
Just mention the word "safari" to your kids and watch their eyes grow as large as a lion's as they roar with approval. Each safari is judged by the thrilling wildlife it encounters, and many come through with high marks as they safely bring your family into the playgrounds of zebras, lions, elephants, hippos, rhinos, gorillas, cheetahs and a whole ark-full of other animals. So many beasts roam these lands that the ground itself feels alive.
Travel Agents - Your New Favorite Aunt
When you're ready to make the most of your next vacation, open your arms to a new member of the family - your neighborhood travel agent. Your travel agent can save you so much time and money while relieving stress that you may want to invite him or her over for next Thanksgiving.
Money is a big part of any travel experience, and the more value you feel you're getting, the more you'll enjoy yourself. Travel agents understand this principle more than anyone, which is why they work within your schedule, budget and expectations to produce an incomparable vacation experience.
Doesn't a family as great as your own deserve an equally great vacation? Contact a trusted travel agent and start planning your great family vacation today.(from:Travel sense)
  Recommended Travel Agency: Loggia travel

The best beach on the southwest of Crete!!

Crete, Greece....

Plakias is 35 kilometres south of Rethymno, on the southern coast of Crete on the Libyan Sea and is a popular tourist resort well-known for its award-winning Blue Flag sandy beach stretching for 1400 metres.
    The eastern part of the long beach is called Paligremnos. The beach is sandy and very well organized, next to hotels and restaurants. Characteristic of Paligremnos are nearby huge vertical cliffs that rise to a great height. There are caves, dug by Wehrmacht during the German Occupation. Moreover, this place is called Gonates (i.e. knees), because according to tradition, the epic hero Digenis kneeled there to drink water from a local spring.
  Lastly, in Paligremnos a strange phenomenon takes place on every full moon, from September to January. The moonlight is reflected in the mirror-like towering cliffs. Thus, many big squids approach the beach and locals gather them with big sticks.(MAP)
 PHOTOS FLICKR                                                                            PHOTOS PANORAMIO

Τετάρτη 21 Νοεμβρίου 2012

30 days to save our seas!!!

Why this is important

   The seas around Europe used to teem with cod, herring and other fish, but because of overfishing, these and other species are now in serious trouble. Europe’s seas and the communities that rely on them are suffering from decades of gross mismanagement, but in the next 30 days, we have a chance to turn that around.

Europe’s fisheries management structure (the Common Fisheries Policy) is currently being reformed and the momentum for change is building. Now a key decision on the future of our seas rests with the 25 Members of the European Parliament's fisheries committee.

                                              SIGN THIS PETITION 

Τρίτη 20 Νοεμβρίου 2012


From 1557 hotels in Crete Greece, PlakiasSuites is the third best hotel, based on Guest reviews!!!

Plakias Suites
Exceptional, 9.8 10 Score from 48 reviews on booking.com

Plakias Suites 

Plakiás Crete Greece

Δευτέρα 19 Νοεμβρίου 2012

Νότιο Ρέθυμνο: Ατενίζοντας το Λιβυκό...

Στη νότια ακτογραμμή του νομού Ρεθύμνου, στη σκιά του Ψηλορείτη, το βαθύ μπλε του πελάγους στήνει το δικό του σκηνικό με πανέμορφες παραλίες που εναλλάσσονται στα μάτια του ταξιδιώτη
ΚΕΙΜΕΝΟ, ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΕΣ: ΝΙΚΟΣ ΛΟΥΠΑΚΗΣ (Άρθρο από εφημερίδα καθημερινή)
Οι ορεινοί όγκοι που αποτελούν τη ραχοκοκαλιά της Κρήτης -και φυσικά δίνουν το «παρών» και στο νομό Ρεθύμνου- καθορίζουν όχι μόνο την άγρια ομορφιά του μεγαλύτερου νησιού της Ελλάδας, αλλά και τις ιδιαιτερότητες της επικοινωνίας μεταξύ της βόρειας και νότιας ακτής του. Αναπόφευκτα, το οδικό δίκτυο βρίσκεται αρκετές φορές αγκαλιά με κάποιο γκρεμό ή ερωτοτροπεί με κάποιο φαράγγι, αλλά οι εξαιρετικές παραλίες του Λιβυκού πελάγους αποτελούν την ανταμοιβή για τον κουρασμένο ταξιδιώτη. Στην περίπτωσή μας ανακαλύπτουμε -για άλλη μια φορά- τις ομορφιές της ακτογραμμής που συνδέει την κοσμοπολίτικη -αλλά πάντα «κουκλίστικη»- Αγία Γαλήνη με τη φημισμένη Μονή Πρέβελη, την παραλία του Φοίνικα και τον Πλακιά. Η τραγική ειρωνεία αυτής της ιστορίας είναι ότι προλάβαμε να δούμε από κοντά το εξαιρετικής ομορφιάς φοινικόδασος στη διεθνώς γνωστή παραλία του Φοίνικα, κάτω από τη Μονή Πρέβελη, λίγο πριν καταστραφεί από τη φωτιά κι ενώ το αφιέρωμα που διαβάζετε είχε πάρει το δρόμο για το τυπογραφείο.
Αρκεί να βρεθείς έστω και μία φορά στην Αγία Γαλήνη για να συγκρατήσεις τη μοναδική εικόνα που προσφέρουν τα σκαρφαλωμένα στο βράχο -παντός είδους- λευκά οικοδομήματα από τη μια και το μικρό λιμανάκι με τα ψαροκάικα από την άλλη. Σωστή ζωγραφιά, με σαφώς νησιώτικες επιρροές - και είναι αυτό ακριβώς το στοιχείο που έκανε το κάποτε ανύπαρκτο αυτό χωριό διάσημο σε όλο τον κόσμο. Η διασημότητα έφερε βεβαίως τη σχετική τουριστική κίνηση, η Αγ. Γαλήνη έχει πλέον το στοιχείο του κοσμοπολιτισμού διάχυτο στα σοκάκια της, αλλά όμορφη δεν έπαψε να είναι. Και αν είσαι τυχερός να μπλεχτείς με κάποια παρέα ντόπιων, θα ανακαλύψεις την αυθεντικότητα της Κρήτης πίνοντας ρακή και ακούγοντας να απαγγέλλουν κάποια μαντινάδα:
«Πήρε ο βοριάς τα ρούχα μου, Κι ο νότος τ' άρματά μου, Και μια βαθιά μελαχρινή, Μου πήρε την καρδιά μου.»
Θέλοντας και μη, λοιπόν, η Αγία Γαλήνη (που διεκδικεί μάλιστα την «πατρότητα» του Δαίδαλου και του Ικαρου) αποτελεί σημείο αναφοράς για όλη τη νότια ακτή του νομού Ρεθύμνου. Παρόλο που οι δυνατότητες για εκδρομικές εξορμήσεις δεν αφορούν μόνο τη θάλασσα, αλλά και το βουνό. Η ανάβαση στα περίπου 600 μέτρα όπου μας περιμένουν οι Μέλαμπες επιβάλλεται για δύο λόγους: ο ένας είναι η εκπληκτική θέα προς τον Ψηλορείτη, ο άλλος είναι η αυθεντικότητα του χωριού που στέκει μακριά από τον τουρισμό. Εξάλλου οι Μέλαμπες «γέννησαν» την Αγία Γαλήνη: από εδώ κατέβηκαν οι πρώτες οικογένειες που έβαλαν τα θεμέλια του όμορφου οικισμού.
Οι πανέμορφες παραλίες που εναλλάσσονται κατά μήκος της «Λιβυκής» ακτογραμμής, δυτικά της Αγίας Γαλήνης, είναι ό,τι καλύτερο έχει να σου προσφέρει ο Νότος του Ρεθύμνου το καλοκαίρι. Ξεκινώντας από τη μικρή, απόμερη παραλία του Αγ. Γεωργίου, περίπου πέντε χιλιόμετρα από την Αγ. Γαλήνη, και καταλήγοντας στην τεράστια παραλία του Πλακιά και ακόμα πιο πέρα, στην παραλία του Κόρακα, στο Ροδάκινο.
Ο δρόμος που οδηγεί στο άλλο άκρο του άξονα της εξερεύνησής μας αποχαιρετά τη θάλασσα έχοντας για φόντο τον Ψηλορείτη και ελίσσεται στη συνέχεια μεταξύ των ορέων Κέδρος και Σιδερώτας προσφέροντας χαρακτηριστικές εικόνες του κρητικού τοπίου, με τις ελιές και τις γυμνές βουνοκορφές να δίνουν το στίγμα της μεγαλονήσου. Κομβικό σημείο το Σπήλι, 24 χιλιόμετρα από την Αγ. Γαλήνη και 26 από το Ρέθυμνο, φημίζεται για τα νερά που τρέχουν από τις λεοντόμορφες κρήνες στην πλατεία με τα πλατάνια και, αν κινείσαι σε χαλαρούς ρυθμούς, δεν θα πεις όχι σε μια στάση για ένα δροσιστικό καφεδάκι και μια βόλτα στα γραφικά σοκάκια του.
Λίγο μετά, σειρά έχει το επιβλητικό Κουρταλιώτικο φαράγγι, που είναι ό,τι πιο όμορφο υπάρχει στη διαδρομή μέχρι την Πρέβελη και τον Πλακιά. Οι πανύψηλοι βράχοι προκαλούν δέος και η στάση στο πλάτωμα, αμέσως μετά το στενό πέρασμα, επιβεβλημένη. Είτε έχεις σκοπό να φωτογραφίσεις είτε απλώς να απολαύσεις τις μοναδικές εικόνες. Μόνο που καλό είναι να έχεις υπόψη σου ότι εδώ ο αέρας χτυπάει... κούρταλα (παλαμάκια). Οταν φυσάει, δεν αστειεύεται. βλέπεις να κουνιούνται και οι πέτρες στην άσφαλτο!
Ο γραφικός Ασώματος μας περιμένει μετά την έξοδο του φαραγγιού για να αποφασίσουμε αν θα τραβήξουμε προς Λευκόγεια και Πλακιά ή αν θα ανηφορίσουμε προς τη φημισμένη Πρέβελη. Στην πρώτη περίπτωση, στη διαδρομή μας θα συναντήσουμε τις ταμπέλες που δείχνουν προς Δαμνόνι και άλλες σχετικά μικρές αλλά όμορφες παραλίες.
Επίσης όμορφη, αλλά ασύγκριτα μεγαλύτερη σε μήκος, είναι και η παραλία του Πλακιά. Το μικρό ψαροχώρι της δεκαετίας του '70 με τα ελάχιστα σπίτια και τα ακόμα πιο λίγα ενοικιαζόμενα δωμάτια έχει εξελιχθεί σε πολυσύχναστο παραθεριστικό θέρετρο, αλλά -ευτυχώς- το μέγεθος της παραλίας έχει την ικανότητα να απορροφάει το πλήθος που έρχεται εδώ να απολαύσει τα διάφανα, πεντακάθαρα νερά του Λιβυκού.
Η διάσημη Πρέβελη θεωρητικά δεν χρειάζεται συστάσεις, είναι από τα αξιοθέατα του Ρεθύμνου που απλώς δεν γίνεται να μην επισκεφθείς. Ωστόσο η διευκρίνιση απαραίτητη: όταν λέμε Πρέβελη, δεν εννοούμε μόνο την περίφημη παραλία του Φοίνικα (που ελάχιστοι γνωρίζουν ότι ονομάζεται έτσι), αλλά και τη Μονή Πίσω Πρέβελη, που αποτελεί το ιστορικό αξιοθέατο της περιοχής. Το όμορφα ανακαινισμένο μοναστήρι ιδρύθηκε μεταξύ 16ου και 17ου αιώνα (άγνωστο πότε ακριβώς, καθώς από τις λεηλασίες πολλά έγγραφα και κειμήλια χάθηκαν ή καταστράφηκαν). Η απαραίτητη επίσκεψη στο μουσείο μάς αποκαλύπτει την ιστορία του: Επί Τουρκοκρατίας υπήρξε άλλοτε καταφύγιο και άλλοτε ορμητήριο των κατά καιρούς εξεγερμένων, ενώ κατά τον Β' Παγκόσμιο Πόλεμο βοήθησε στην αποχώρηση των συμμαχικών στρατευμάτων που υπεράσπιζαν την Κρήτη.
Κάτω στην παραλία τώρα, η κατάσταση έχει αλλάξει. Εκεί ο Κουρταλιώτης ποταμός και οι φοίνικες έστηναν -μέχρι πριν από λίγες εβδομάδες- ένα σκηνικό που θύμιζε βόρεια Αφρική. Το φοινικόδασος όμως βρέθηκε ανυπεράσπιστο στην πυρκαγιά και η μαυρίλα που πήρε τη θέση του θα μαυρίσει την καρδιά σας. Τα αισιόδοξα σενάρια κάνουν λόγο για κάποια αποκατάσταση -φυσική αναγέννηση- σε καμιά διετία. Μπορούμε να ελπίζουμε.
Πάντως, έχετε υπόψη σας ότι οι επιλογές για την προσέγγιση της παραλίας είναι δύο: λίγος χωματόδρομος και πολύ περπάτημα με απότομη κατάβαση ή πολύς (6 χλμ.) και «κακός» χωματόδρομος μέχρι τη διπλανή παραλία (Αμμούδι) και λίγο (σε σαφώς ευκολότερες συνθήκες) περπάτημα. Στην πρώτη περίπτωση, πάντως, αυτήν που παρκάρεις το αυτοκίνητο λίγο πιο κάτω από τη Μονή, η θέα κατά την κατάβαση είναι σαφώς πιο εντυπωσιακή. Αν επιλέξεις τη δεύτερη λύση, θα πρέπει να ακολουθήσεις το χωματόδρομο που ξεκινά από τη διασταύρωση με το πέτρινο γεφύρι, λίγο μετά την ερειπωμένη Μονή Αγίου Ιωάννου Προδρόμου (Κάτω Πρέβελη).
Το μυστικό που δεν θα βρεις στους χάρτες, αλλά θα ανακαλύψεις μόνο αν ρωτήσεις, είναι ότι από το Αμμούδι, δίπλα στην παραλία του Φοίνικα, ξεκινά ένας γενικά βατός χωματόδρομος που σου επιτρέπει να φτάσεις μέχρι τον Αγιο Παύλο, πολύ πιο γρήγορα απ' ό,τι αν ξαναγύριζες από το Σπήλι για να κινηθείς στην άσφαλτο. Στη διαδρομή αυτή απολαμβάνεις το Λιβυκό σε όλο του το μεγαλείο. Μικρές και μεγάλες παραλίες εναλλάσσονται, πάντα στη σκιά του Σιδερώτα, στα δεξιά σου: Αγ. Ειρήνη, Αγ. Φωτεινή, Λίγκρες - τα ονόματα δεν έχουν σημασία, βλέπεις, διαλέγεις και παίρνεις!
Κάποια στιγμή καταλαβαίνεις ότι έφτασες στην Τριόπετρα, καθώς βρίσκεσαι αντιμέτωπος με τους τρεις χαρακτηριστικούς βράχους - σύμβολο της μεγάλης παραλίας. Ομως το καλύτερο, το διαφορετικό ακολουθεί αμέσως μετά. Ο λόγος για τον Αγιο Παύλο. Εδώ τη διαφορά την κάνουν οι περίφημοι αμμόλοφοι που ορθώνονται σαν τείχος πάνω από την τεράστια παραλία, αποτελώντας ταυτόχρονα πρόκληση για τη φυσική σου κατάσταση.
Κάπου εδώ ολοκληρώνεται η εναλλαγή των τόσο διαφορετικών εικόνων που προσφέρει η περιοχή. Από το ποτάμι με τους φοίνικες στους αμμόλοφους και από τα πολύβουα θέρετρα στις ερημικές παραλίες, στους ανέγγιχτους από τον τουρισμό οικισμούς. Δύσκολο να φύγεις ανικανοποίητος, ό,τι και αν έχεις ζητήσει...
Οι αστροφυσικοί λένε ότι πολλά από τα αστέρια που βλέπουμε στον ουρανό δεν υπάρχουν πια. Οχι επειδή πρόκειται για οφθαλμαπάτη, αλλά γιατί ο χρόνος που χρειάζεται για να φτάσει το φως τους στη Γη είναι τόσο μεγάλος, που στο μεταξύ αυτά έχουν ήδη σβήσει… Το δάσος της παραλίας του Φοίνικα, το φοινικόδασος Πρέβελη, όπως είναι ευρύτερα γνωστό, επίσης δεν υπάρχει πια. Και δεν πέρασαν εκατομμύρια χρόνια από τότε που το είδαμε τελευταία φορά. Ούτε μήνας σωστός δεν πέρασε από τότε που τραβήχτηκε η φωτογραφία που βλέπετε επάνω.
Η Πρέβελη έσβησε και τώρα έρχεται η ώρα των θλιμμένων αναλύσεων των ειδικών και των οργισμένων ρεπορτάζ των συναδέλφων δημοσιογράφων. Η πατρίδα μου η Κρήτη -και μαζί της όλη η Ελλάδα- χάνει ένα μοναδικό στολίδι της, γιατί κανείς δεν σκέφτηκε να το προστατεύσει. Ενώ αντιθέτως πολλοί σκέφτηκαν να το ξεζουμίσουν, εγκαθιστώντας ομπρελοξαπλώστρες στην παραλία και βάζοντας ποδήλατα να αρμενίζουν στο ποτάμι... Θαυμάστε τη χαμένη ομορφιά και θυμώστε για το «μπαλάκι» που τώρα θα πηγαίνει από τον ένα στον άλλο, χωρίς κανείς να τιμωρηθεί και χωρίς κανείς να μπορεί να δώσει μια απλή απάντηση στο απλό ερώτημα: γιατί δεν διατέθηκαν -εγκαίρως- δύο, τρεις, τέσσερις, δέκα χιλιάδες ευρώ για να υπάρχει σε μόνιμη βάση εκεί μια βενζινοκίνητη αντλία που θα έπαιρνε νερό από το ποτάμι και θα έσβηνε αμέσως τη φωτιά, στο ξεκίνημά της;

Τα νότια παράλια του νομού Ρεθύμνου μπορείτε να τα προσεγγίσετε με Ι.Χ. αυτοκίνητο με το οποίο θα έρθετε είτε από Ρέθυμνο (Ρέθυμνο-Πλακιάς: 36 χλμ./45-55 λεπτά, Ρέθυμνο - Αγ. Γαλήνη: 55 χλμ./ 1 ώρα), είτε από Χανιά (Ρέθυμνο-Χανιά: 59 χλμ./45 λεπτά), είτε από Ηράκλειο (Ηράκλειο-Αγ. Γαλήνη: 78 χλμ./1,5 ώρα). Χανιά και Ηράκλειο συνδέονται ακτοπλοϊκώς καθημερινά με τον Πειραιά (Blue Star Ferries Τ/18130 & 210-89.19.800, ΑΝΕΚ Τ/210 41.97.400, Minoan Lines Τ/18175 & 210-41.45.700). Για Χανιά και Ηράκλειο υπάρχουν επίσης καθημερινά αρκετές πτήσεις από Αθήνα και Θεσσαλονίκη (Aegean Τ/801 11 20000 & 210-62.61.000, Olympic Air Τ/801 801 01 01 & 210-35.50.500). Το Ηράκλειο συνδέεται επίσης αεροπορικώς με Κέρκυρα, Σαντορίνη, Μύκονο και Σάμο (Sky Express Τ/2810-223.500).
Επίσης, Αγ. Γαλήνη, Πρέβελη και Πλακιάς συνδέονται καθημερινά με το Ρέθυμνο με δρομολόγια του ΚΤΕΛ Χανίων-Ρεθύμνου (Τ/28310-22.212). Η Αγ. Γαλήνη συνδέεται επίσης και με το Ηράκλειο (Τ/ΚΤΕΛ Ηρακλείου-Λασιθίου 2810-246.530).

Κυριακή 18 Νοεμβρίου 2012

Beach of Preveli... Rethymno Crete!!

   Preveli is located about 35km south of Rethymno and 10km east of Plakias. Beach of Preveli, also known as Lake Preveli or Phoenix, is located at the exit of the imposing Kourtaliotikos Gorge, where the Great River (Megas Potamos) is flowing. 

 It is certainly the most famous beach in southern Crete, accepting thousands of visitors every summer.
During the 60s and 70s, it was a favorite destination for hippies.
On the banks of the Grand River there is a large colony of Theophrastus palm trees, which give the region a sense of an African landscape.
The river, forming a large lake, 1.5km long, before emptying into the sea, has water all year round.
You can walk along the river, under the shade of palm trees and other trees, and start ascending in the beautiful canyon.
You can swim in the cold ponds formed in the gorge.
A big fire in 2010 burnt almost everything of this paradise, but paradoxically the palmgrove recovered most of its damage.
   At the exit of the river, a sandy beach with pebbles and sand is formed, with sea water being very cool due to the river. In the eastern part of the beach, there is a beautiful rock reminding of a mast. 
  This landscape, characterized as one of the most beautiful in Europe, seems to have attracted homo erectus who might used to swim here, before 130,000 years...

Σάββατο 17 Νοεμβρίου 2012

Crete in spring!!!!

Hello from the sunny Plakias..

Great discounts on flights to Heraklion-Greece!!!

Tui offers return flights to Heraklion form 139 euro in April and May!!!  
Departures are from many German airports....

Πέμπτη 15 Νοεμβρίου 2012

Visit Greece....

Palaeolithic Stone Tools from Plakias, Crete, Named a Top Ten Discovery by Archaeology Magazine!!!

Plakias Survey Finds Mesolithic and Palaeolithic Artifacts on Crete

While claims for pre-Neolithic artifacts on Crete have been made for decades, the Plakias Survey is the first project to identify Mesolithic and Palaeolithic artifacts in datable geologic contexts...  http://www.ascsa.edu.gr/index.php/news/newsDetails/plakias-survey-finds-stone-age-tools-on-crete
The Plakias Suites complex is situated to the left of Plakias village, just a few minutes from the centre.

Plakias is 35 kilometres south of Rethymno, on the southern coast of Crete on the Libyan Sea and is a popular tourist resort well-known for its award-winning Blue Flag sandy beach stretching for 1400 metres!!